更年期障害(女性)

歳をとると、卵巣が脳下垂体の指令通りに女性ホルモンを分泌することができなくなる為、閉経を迎えますが、この体の変化に伴って生じるのが更年期の症状です。
生理不順、生理痛、頭痛、腹痛、肩こり、疲れ、冷え、むくみなどの体の不調、イライラ、不安、不眠、物忘れなどの心の不快症状、乾燥、吹き出物、シミ、シワなどのお肌のトラブルこれらはすべて女性ホルモンの影響です。
女性のほとんどの不調は、女性ホルモンの働きを理解することで、かなり原因も対処法もわかってくることなのです。

女性は、40歳前後を境に体のホルモン環境は変化し、それまで卵巣から分泌されていたエストロゲンやプロゲステロンの量が徐々に減少してくるのです。

女性ホルモンのバランスが乱れると、自律神経の働きや情動にまで影響が及び、さまざまな症状がでてきますが、それが更年期障害なのです。

更年期障害という言葉はよく知られていますが、更年期は閉経後のことと思っている人が多いようです。
しかし、これは更年期の後半。更年期とは、女性ホルモンを分泌する卵巣の働きが衰えて停止し、女性ホルモンが欠乏した状態で体が安定するまでの時期を指します。

具体的には、閉経をはさんでその前後10年ぐらいの期間を指しています。
今、日本女性の平均的な閉経年齢は、51歳ぐらいですから、40代半ばから50代半ばまでの期間が、更年期にあたり、これには個人差も大きく、人によっては30代後半から卵巣の機能が衰えはじめ、更年期障害のような症状になる人もいます。
これは、 若いころに無理なダイエットを繰り返したり、不規則な生活や食事を続けてきた、といった生活をしていると、ホルモンバランスにも響いてくるのです。
また、更年期を迎えほとんど気にならない人もいれば、寝込むほど調子が悪く、日常生活も満足にできない人もいます。
この差は、どこにあるのでしょうか。
ホルモンバランスの乱れが大きな要素になっています。

基本的には、エストロゲンやプロゲステロンなどの女性ホルモンが、激減することが引き金になります。 思春期の女性の卵巣には、数十万個の卵胞があります。しかし、40歳前後を境にその数は急激に減少し、50歳になると数千にまで減少するといわれています。
その減少とともに、卵巣の機能も衰えてきます。
それまで卵巣から分泌されていたエストロゲンやプロゲステロンの量が徐々に減少してくるのです。
これだけでも、体のホルモン環境は変化するわけです。さらに卵巣からのホルモン分泌を促すホルモンのほうにも変化が起こります。
卵巣の機能は、脳の視床下部によってコントロールされています
ここからの指令を受けて脳下垂体からは、性腺刺激ホルモンが分泌されています。ところが、いくら指示を出しても女性ホルモンが卵巣から十分に分泌されないので、どんどん性腺刺激ホルモンが分泌され、さらにホルモン環境がアンバランスになっていくのです。
とくに脳の視床下部には、ホルモンをコントロールする中枢だけではなく、情動や自律神経の働きを司る中枢が集まっています。
そのため、女性ホルモンのバランスが乱れると、自律神経の働きや情動にまで影響が及び、さまざまな症状が嵐のように襲ってくるのです。

更年期の兆候は、まず月経の乱れに現れます 。

それまで、規則正しく起こっていた月経が、最初は短い周期で訪れるようになります。
減少したエストロゲンをもっと分泌しようと、脳下垂体から性腺刺激ホルモンがどんどん分泌されるのが原因です。
人によっては、月に2回も月経がくることがありますが、月経血そのものの量は少なくなります。
この時期を過ぎると、月経周期は全く乱れ、間隔が短くなったり長くなったり、月経がダラダラ続いたり、短期間で終わるなどさまざまな変化が起こります。
そして、やがて月経の周期が長くなっていき、閉経を迎えます。
一般的には1年以上月経がなければ、閉経と考えられます。
月経が乱れはじめたころから現れるのが更年期障害です。
更年期障害は、非常に多彩なのが特徴です。自律神経の働きが乱れて起こる典型的な症状が「ホット・フラッシュ」、いわゆるのぼせと発汗です。
気温と関係なく突然上半身がカーッと暑くなり、発汗します。ときには、動悸やめまい、脈の乱れを伴うこともあります。
手足の冷えや耳鳴りなども多い症状です。また 、頭痛、肩こり、腰痛、疲労倦怠感、トイレが近い、腟や尿道がヒリヒリする、性交痛なども多い症状です。
そしてライラしたり何でもクヨクヨ考え込んでしまう、気分が落ち込んでうつうつとするといった精神症状も更年期に現れやすい症状です。